El Premio Ecuatorial del Programa de Desarrollo de las Naciones Unidas reconoce a los grupos de base e indígenas que han reducido la pobreza mediante la gestión sostenible de sus recursos naturales. 

Por séptima vez en la historia del premio, un donatario de la IAF forma parte del grupo de galardonados. Felicitamos a la Asociación de Forestería Comunitaria de Guatemala Ut’z Che’ (Ut’z Che’) por ser uno de los diez ganadores del Premio Ecuatorial 2020

Fundada en 2006, Ut’z Che’ es una red de más de 40 asociaciones de agricultores indígenas y comunitarios de las tierras altas en el oeste de Guatemala. El 90 por ciento de los más de 200,000 integrantes de Ut’z Che’ son indígenas mayas K’iche’, Kaqchiquel y Q’eqchi’. Históricamente, las comunidades integrantes  han enfrentado escasez de alimentos y degradación de sus recursos naturales debido a sequías crónicas y la invasión de industrias de extracción. Estas condiciones han dificultado que los habitantes puedan ganarse el sustento, y han llevado a muchos de ellos a emigrar. Para enfrentar estos desafíos, Ut’z Che’ promueve prácticas agrícolas sostenibles que protegen los recursos naturales y garantizan la capacidad de las familias para subsistir a largo plazo. 

Con el apoyo de la IAF, Ut’z Che’ ha capacitado a más de 300 agricultores de todo el país en la recolección de semillas nativas y la adopción de repelentes de insectos y biofertilizantes naturales. Más de 30,000 familias se han beneficiado con estas técnicas. La organización incorpora los conocimientos tradicionales y culturales maya en sus intercambios de aprendizaje entre agricultores y en sus mejores prácticas forestales. Hasta la fecha, la red ha protegido más de 74,000 hectáreas de bosques. La organización también ha integrado las voces indígenas, en particular las de las mujeres, entre sus líderes, y constantemente ha enfatizado la inclusión democrática y la transparencia financiera en su estructura organizativa. 

El director ejecutivo de Ut’z Che’, Yovani Alvarado, señaló que el mérito por el éxito de la organización es de los integrantes de la red: «Este premio no es producto del esfuerzo de unas cuantas personas. Es el resultado de 14 años de trabajo tenaz de toda la red de organizaciones que componen Ut’z Che’». Recibir este prestigioso premio del desarrollo internacional solamente ha fortalecido el compromiso de la organización para defender los derechos de los pueblos indígenas y proteger las tierras indígenas tradicionales de los grandes proyectos de construcción que degradan aún más los recursos naturales. 

Actualmente la IAFtrabaja con Ut’z Che’ para redirigir fondos con el fin de crear un banco de semillas en tres comunidades. Al comprar semillas locales para las regiones en las que son escasas, Ut’z Che’ está ayudando a sus comunidades a ser más resilientes durante la crisis provocada por la pandemia de COVID-19. 

Estamos orgullosos de Ut’z Che’ y emocionados de que haya recibido reconocimiento a nivel mundial con el Premio Ecuatorial. Confiamos en que Ut’z Che’ y sus integrantes seguirán siendo líderes no solo en sus comunidades, sino en el desarrollo internacional. Apoyamos a todos nuestros socios donatarios ya sea en momentos de desafío o de celebración. 

Una mujer guatemalteca con una máscara facial se sienta junto a una pila de tomates de cosecha propia.

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