¿Qué hace un especialista en asociaciones en la IAF?

En la IAF vemos que muchos de los desafíos de la región, así como sus soluciones, están arraigados en los grupos comunitarios a los que estamos mejor posicionados para llegar. Sin embargo, los recursos financieros y técnicos de las comunidades son limitados y la demanda supera la oferta. Podemos aprovechar los recursos que tenemos y aumentar nuestro impacto por medio de las asociaciones.

Como especialista en asociaciones, dirijo la estrategia de la IAF para crear asociaciones con el sector privado (cualquier entidad que no sea el gobierno). Esto implica trabajar con miembros del equipo de toda la IAF para identificar, buscar y construir asociaciones externas a fin de aumentar nuestro impacto como una agencia de desarrollo comunitario que otorga donaciones.

¿La IAF normalmente busca asociaciones o son los posibles socios que buscan la IAF?

El proceso de asociación puede desarrollarse de muchas maneras. Estamos tratando de ser lo más intencionales posible acerca de las asociaciones que promovemos. Estamos analizando las prioridades más amplias de la agencia en la región y luego determinando cómo una asociación externa puede ayudarnos a aumentar nuestro impacto y elevar el perfil de nuestro trabajo en esas áreas.

Oportunidades emocionantes e importantes también surgen de consultas no solicitadas. Si una organización externa busca una asociación con la IAF, le recomiendo que primero se informe sobre quiénes somos y cómo trabajamos, tal como lo haríamos cuando buscamos una fundación o empresa privada. Ambas partes deben estar dispuestas a compartir y escuchar mientras exploramos si deberíamos considerar asociarnos.

¿Cómo sería un día normal para usted como especialista en asociaciones?

El desarrollo de asociaciones no es un fin en sí mismo. Las asociaciones han de estar bien conectadas con nuestro trabajo programático y la misión de nuestra agencia. Estar ubicado dentro del equipo de programas significa que estoy aprendiendo de nuestros representantes de la fundación sobre sus esfuerzos de concesión de donaciones, enfocados en nuestras iniciativas estratégicas más amplias, sean alternativas a la migración o filantropía comunitaria o encontrar formas de combatir la violencia crónica. Cuando surge una oportunidad que podría impulsar una iniciativa estratégica, yo contacto la asociación y tengo conversaciones exploratorias. Necesito formar relaciones con mis contrapartes en la organización externa y conectar a las personas adecuadas de la IAF con el proceso en el momento adecuado para crear conjuntamente algo que tenga sentido, sin atiborrar a las personas con reuniones innecesarias.

Una vez que determinamos que hay una buena conexión, identificamos el mecanismo legal correspondiente para formalizar la asociación: un memorando de entendimiento, aceptación de donación u otro arreglo.

Si nuestra asociación implica actividades de concesión de donaciones financiadas conjuntamente, normalmente los representantes de la fundación son los que realizan las convocatorias de propuestas y recomiendan a quien ayudar. Mi papel se convierte en informar e involucrar a los socios según corresponda.

¿Qué hacía antes de trabajar en la IAF?

He estado comprometido profesionalmente con el hemisferio occidental por más de 20 años. Viví en las Islas Galápagos durante un año como maestro de inglés voluntario de World Teach. Las Galápagos es un lugar fascinante, increíblemente aislado geográficamente a mil kilómetros de la costa de Ecuador, pero muy globalizado por los turistas e investigadores. Viví allí antes de que la gente usara la Internet para comunicarse, pero teníamos muchos visitantes. Es un ecosistema espectacularmente hermoso pero delicado, complejo debido a la política de interacciones entre los humanos y el medio ambiente, y mi servicio como voluntario fue una experiencia increíble.

Vine a la ciudad capital de Quito como Capacitador de Orientación para World Teach. Allí me surgió la oportunidad de trabajar con una red de 20 floricultores para coordinar sus exportaciones de flor cortada. Aproveché la oportunidad para seguir viviendo ahí y, con suerte, contribuyendo a un país que quería conocer mejor. Después de un par de años, decidí que quería volver a estudiar y comencé a postularme para programas de posgrado en políticas públicas. Después de graduarme de la Facultad Kennedy de Harvard, me instalé en Partners of the Americas como vicepresidente de desarrollo de asociaciones y luego como vicepresidente de asociaciones público-privadas. Durante 15 años trabajé con Partners en diversos roles fomentando redes, programas y asociaciones. Dirigí la Oficina en Washington para Asuntos Latinoamericanos (WOLA) durante aproximadamente 3 años, haciendo investigación y defensa de los derechos humanos, antes de venir a la IAF hace más de 8 meses.

¿Cuál es el enfoque que tiene la IAF con las asociaciones?

Hemos clasificado en líneas generales a las asociaciones en 6 categorías:

  • Las asociaciones emblemáticas son asociaciones de múltiples partes a las cuales dedicamos mucho tiempo y recursos porque el impacto es grande, como la Asociación para la Recuperación y Resiliencia ante Desastres.
  • Una asociación de financiación conjunta reúne los recursos financieros de nuestra agencia con los recursos financieros de uno o más socios externos.
  • Las asociaciones programáticas no están necesariamente impulsadas por la ayuda financiera. Un socio puede aportar conocimientos técnicos que nosotros o nuestras organizaciones asociadas necesitemos.
  • También podemos recibir donaciones filantrópicas deducibles de impuestos, inversiones de impacto, y patrocinios.

Nuestra flexibilidad como una agencia gubernamental independiente y ágil de los EE. UU. nos permite recurrir a una gama más amplia de mecanismos que la mayoría para hacer que algo suceda. Tenemos más experiencia en algunas áreas y más que aprender en otras. Es importante coordinarse con toda la agencia para asegurarse de que el mecanismo legal facilite los objetivos de la asociación y también para compartir nuestro aprendizaje sobre las asociaciones con otras agencias estadounidenses.

¿Cuál es, para usted, el secreto de una buena asociación?

La confianza. Al conocer a su socio y permitir que su socio lo conozca a usted, los dos pasan a comprender las oportunidades y los