Creemos en el poder de los jóvenes para alcanzar sus metas y crear cambios duraderos. Para asegurarnos de que nuestras prácticas reflejen esa convicción, recientemente analizamos nuestro portafolio de proyectos para ayudarnos a entender mejor las formas en que nuestros donatarios colaboran con los jóvenes de sus comunidades, y cómo los apoyan. ¿Qué aprendimos? Los donatarios de la IAF interactúan con los jóvenes en sus programas en diferentes niveles: como participantes en los programas, líderes de programas y actividades, y líderes de organizaciones. Todos estos enfoques son importantes para apoyar la participación de los jóvenes en el desarrollo de base. Nuestro análisis preliminar nos motivó a reflexionar en las formas en las que apoyamos a los jóvenes y en cómo podemos trabajar con los donatarios para que más jóvenes asuman roles de liderazgo en sus grupos de base. 

Más de la mitad de nuestras más de 300 donaciones en Latinoamérica y el Caribe trabajan activamente con jóvenes de alguna manera. Por supuesto, los jóvenes y niños con frecuencia acompañan a los adultos a las reuniones y actividades, incluso cuando no están dirigidas a los jóvenes, así que este número subestima la participación de los jóvenes en nuestras donaciones. Este tipo de participación en eventos comunitarios desde temprana edad con frecuencia sienta los cimientos de un compromiso con la participación cívica en el futuro. Durante el proceso de codiseño de proyectos, con frecuencia animamos a los donatarios a pensar en formas de hacer sus programas más accesibles y atractivos para los jóvenes.

Poco más de la mitad de las donaciones de la IAF están dirigidas a las jóvenes

Apoyar los programas enfocados en los jóvenes ayuda a las organizaciones a hacer planes de sucesión

Aproximadamente el 25% de los donatarios de la IAF que trabajan con jóvenes son organizaciones que se concentran explícitamente en promover el liderazgo y la participación de los jóvenes. Elaboramos los perfiles de algunos ejemplos extraordinarios del trabajo que están haciendo esas organizaciones en este mapa de historias. Pero esa no es la historia completa de cómo los donatarios incluyen a los jóvenes. 

Tres cuartas partes de los donatarios de la IAF que trabajan con jóvenes no tienen la palabra «juventud» en sus declaraciones de misión. Trabajan con los jóvenes como parte de sus misiones generales, que van desde la protección ambiental hasta la protección de derechos y la participación cívica. Cuando estas organizaciones incluyen programas enfocados a los jóvenes, abren oportunidades para que los jóvenes participen en una amplia variedad de esfuerzos de base que les ayudan a explorar sus intereses y contribuir a sus comunidades. Por ejemplo, con financiamiento de la IAF, el donatario nicaragüense Cooperativa de Servicios Múltiples Ríos de Agua Viva 21 de Junio R.L. capacitó a jóvenes como promotores comunitarios de temas como certificación orgánica y métodos de cultivo de cacao. El hecho de que la mayoría de nuestras donaciones enfocadas a los jóvenes están dirigidas a una misión más amplia de desarrollo comunitario es muy emocionante, porque sugiere que las organizaciones mismas están invirtiendo en la siguiente generación de líderes comunitarios.

La entrega de donaciones puede enfocarse a desarrollar iniciativas y actividades dirigidas por jóvenes

Programas dirigidos por jóvenes en alrededor de la mitad de las donaciones enfocadas en los jóvenes