Durante siglos, las comunidades de América Latina y el Caribe se han asistido recíprocamente. El fortalecimiento de la confianza mutua, aunar recursos y el desarrollo de capacidades ayuda a las personas a adaptarse a las condiciones y oportunidades cambiantes, y sienta las bases de una práctica mundial en crecimiento denominada filantropía comunitaria que busca lograr resultados duraderos que sean importantes para las comunidades, las organizaciones locales de la sociedad civil y los donantes.

Los pueblos originarios y las comunidades de afrodescendientes tienen costumbres de apoyo comunitario mutuo transmitidas de generación en generación que evolucionan y son dinámicas, desde tequio o faena en México a minga/minka en Ecuador, Perú y partes de Colombia. Los donatarios de la IAF con frecuencia aprovechan esas tradiciones para mejorar la vida de los miembros de la comunidad, así como lo ilustran los siguientes ejemplos.

Honrar a los muertos al expresar solidaridad

Kombit se refiere en criollo haitiano al trabajo comunal. La tradición haitiana contribuye a un espíritu de comunidad y unidad a través de logros compartidos. En una visita del personal de la IAF, lo vimos en acción. Las líderes de la Association des Femmes pour l’Avancement de Deschamps (OSAFAD), una organización solicitante, explicaron que tenían que retirarse temprano de la reunión porque estaban organizando una Kombit Lesiv Lanmò para lavar la ropa, juntas en el río, de un miembro de la asociación que recientemente había perdido a un familiar. Como observó Dieusibon Pierre-Merite, el enlace de la IAF en Haití: «Esta actividad fortalece la cohesión entre los miembros del grupo y también el orgullo de ser miembro de esta asociación y comunidad, y muchas veces puede ayudar a otra persona en la adversidad». La OSAFAD también reunió fondos comunitarios con el fin de comprar ingredientes para que otro grupo pudiera preparar comida para la familia. Kombit destaca la importancia de la solidaridad para unir a las comunidades durante emergencias o tiempos trágicos.

Un grupo de jóvenes mexicanos pinta un mural en el lateral de un edificio.

Oaxaca: una red de reciprocidad y apoyo mutuo

Tequio reúne a las comunidades originarias mexicanas para realizar un trabajo conjunto, como la tradición de construir graneros en las zonas rurales de Estados Unidos. Se espera que todos participen en el mantenimiento de sus caminos y carreteras, en la construcción de proyectos de infraestructura como pequeñas represas o en la recolección de basura en el parque después de una celebración del pueblo. Teresa Morales, antropóloga de Unión de Museos