Imagine una herramienta que aproveche los macrodatos a favor de los agricultores de pequeñas parcelas o familiares para ayudarles a solicitar certificaciones orgánicas o de comercio justo. O una plataforma de financiación masiva para financiar proyectos que mejoren la infraestructura y los espacios públicos a nivel local. ¿Qué tal si las mujeres encarceladas pudieran aprender habilidades de conservación del agua para ayudarles a reintegrarse a la sociedad y conseguir empleos dignos? ¿Qué tal si sus botellas de plástico pudieran convertirse en una bicicleta ultraligera, o si la bicicleta ni siquiera fuera de plástico? Jóvenes emprendedores de muchas partes de Latinoamérica y el Caribe promovieron empresas que harían realidad todas estas ideas en la Competencia de Talento e Innovación de América (TIC Americas), una competencia anual de planes de negocios que celebró su etapa final de 2021 a finales de junio.

La IAF siempre ha estado convencida del poder de la inversión directa para lograr que los jóvenes catalicen cambios positivos. En 2020 iniciamos la competencia InnovAction Challenge junto con el Young Americas Business Trust, la Secretaría de Cumbres de las Américas y la Organización de Estados Americanos (OEA) como parte de TIC Americas, para incubar las mejores ideas de los jóvenes emprendedores para ayudar a sus comunidades a recuperarse de la pandemia.

El Young Americas Business Trust (YABT) es una organización internacional sin fines de lucro que trabaja en colaboración con la Organización de Estados Americanos para promover el desarrollo social y económico de los jóvenes de todo el mundo. Uno de los programas insignia del YABT ha sido el patrocinio a TIC Americas, que hasta la fecha ha ayudado a 51,429 jóvenes emprendedores a refinar y proponer sus ideas de negocios. La competencia InnovAction Challenge se convirtió en una de las tres competencias de planes de negocios que participaron en el 16.° TIC Americas anual.

La Secretaría de Cumbres de las Américas es responsable de ofrecer apoyo y orientación a los anfitriones de las cumbres, reuniones institucionales de los jefes de estado y gobierno del Hemisferio Occidental en las que los líderes conversan sobre temas de políticas comunes, ratifican sus valores compartidos y se comprometen a acciones concertadas a nivel nacional y regional, con el fin de abordar los desafíos nuevos y continuos que enfrenta América. Las cumbres reconocen formalmente a los jóvenes como importantes partes interesadas, y la Secretaría apoya iniciativas como el InnovAction Challenge para empoderar a los jóvenes a impulsar el desarrollo de la región.

Por medio del InnovAction Challenge, nos hemos aproximado a jóvenes emprendedores de comunidades marginadas que históricamente han tenido menos acceso a apoyos para sus innovaciones, como los j