Los jóvenes guaraníes de Bolivia tradicionalmente han sido marginados en los espacios públicos de debate, lo que les impide interactuar con los líderes y expresar sus inquietudes e ideas sobre el desarrollo de sus comunidades. Pero un cambio en la gobernanza hacia la toma de decisiones comunitaria está haciendo posible, y necesario, que los jóvenes participen en la vida pública en dos municipios de las tierras bajas del este de Bolivia, Charagua Iyambae y Kereimba Iyambae. Nuestro donatario, la Fundación Centro Arakuaarenda (Arakuaarenda), se ha aliado con la asociación que representa a la nación guaraní para impulsar a los jóvenes indígenas a que participen en la gobernanza local y se preparen para encabezar a la comunidad en el futuro.

Arakuaarenda y los líderes guaraníes consideran la educación como el primer paso para atraer a los jóvenes y prepararlos para convertirse en líderes de la comunidad, ya que los jóvenes con frecuencia no están familiarizados con sus derechos constitucionales. La organización ha capacitado a más de 1,500 jóvenes residentes de Charagua Iyambae y Kereimba Iyambae en el ejercicio de sus derechos como ciudadanos. Esta capacitación práctica ha demostrado ser invaluable durante la crisis por la COVID-19. En un caso, 25 jóvenes capacitados por Arakuaarenda realizaron acciones de supervisión ciudadana de sus líderes locales y se reunieron de forma virtual cuando les preocupó el posible mal uso de recursos públicos. Los jóvenes notaron que los líderes locales habían cobrado una cantidad excesiva por alimentos comprados durante una época de escasez de alimentos. Después expusieron sus preocupaciones en reuniones comunitarias, y lograron que una comisión se encargase de revisar las compras.

Young participants in trainings with Arakuaarenda split into small groups to discuss the material

Arakuaarenda también ha proporcionado a los jóvenes guaraníes las herramientas necesarias para elaborar sus propias propuestas de políticas y presentarlas a los líderes y funcionarios públicos locales. Como parte del programa, más de 300 jóvenes de Charagua han desarrollado y debatido sus propuestas para mejorar la calidad de vida de sus comunidades. Los jóvenes también se han unido para crear sus propias organizaciones comunitarias y propusieron 23 iniciativas para beneficiar a los jóvenes, 18 de las cuales fueron aprobadas por los gobiernos locales. Los jóvenes líderes también han obtenido más de USD 20,000 en fondos del Programa de Desarrollo de las Naciones Unidas para apoyar estas iniciativas y promover actividades como producción agrícola, desarrollo de pequeñas empresas, reforestación, limpieza y reciclaje de basura.

Para empoderar aún más a los jóvenes, Arakuaarenda creó canales de comunicación con los que los jóvenes guaraníes han adquirido experiencia al exponer sus ideas sobre la gobernanza local entre sí y con la comunidad en general. Estos canales incluyen programas de radio comunitaria, foros en WhatsApp y Facebook, y la revista trimestral para jóvenes de la organización, Arasape.

Veintidós jóvenes participaron recientemente en la Escuela de Comunicación y Periodismo Indígena de Arakuaarenda, en donde mejoraron sus habilidades de comunicación y aprendieron técnicas periodísticas para beneficiar a sus comunidades. Aplicaron sus habilidades al entrevistar a autoridades locales sobre temas comunitarios, escribir artículos y pedir a las autoridades que tomen en cuenta a los jóvenes en sus foros locales de toma de decisiones.

Los estudiantes terminaron el curso preparados para compartir lo aprendido y participar más plenamente en sus comunidades. «Sé que para proporcionar soluciones a los problemas de mi comunidad, como los que se relacionan con la tierra o la falta de agua y electricidad, necesitamos personas que estén capacitadas y dedicadas a promover el cambio», explica el part