Este mes, presentamos a Jack C. Vaughn, Jr., quien se jubila después de cumplir funciones en la Junta Directiva de la IAF durante 15 años. Jack aportó a la Junta un liderazgo excepcional, empatía y un profundo conocimiento de las regiones atendidas por la IAF. Al visitar a los donatarios en el campo, Jack disfrutó de los pequeños desafíos de los viajes por caminos de tierra y el alojamiento rural, y siempre se involucró completamente con los participantes. Se puso un traje de apicultor y cosechó miel en México, bailó en Ecuador y sembró champiñones en Guatemala. Aquí, Jack reflexiona sobre una década y media de brindar orientación a la IAF.

¿Cuándo y por qué te uniste a la Junta Directiva de la IAF?

Recibí el nombramiento presidencial de George W. Bush a la Junta, confirmado por el Senado de los Estados Unidos en noviembre de 2006. Había trabajado en su campaña presidencial en Texas y la nueva administración me ofreció la opción de formar parte de un par de juntas distintas. ¡Afortunadamente elegí la IAF!

¿Qué experiencias y habilidades has aportado a la Junta de la IAF y a la organización?

Creo que haber trabajado en la industria petrolera, luego en el Departamento de Energía de Estados Unidos y luego en Haití y Centroamérica como voluntario me ha dado una amplia experiencia en los sectores público y privado y, por ello, una apreciación de sus diferencias. Me gustaría pensar que estas experiencias me permitieron comprender cómo manejar y relacionarme con personas de diferentes orígenes dentro de organizaciones complejas; y entre aquellos a quienes buscamos atender. Dado que la IAF puede recaudar dinero fuera de la asignación de nuestro gobierno, tenemos que llegar al sector privado y las fundaciones. Es importante que la Junta esté configurada para tener algunas personas del gobierno y algunas del sector privado.

Jack Vaughn sostiene un saco de maíz en una visita a una instalación de procesamiento de un donatario de la IAF.

¿Cómo te conectaste con América Latina y el Caribe y el desarrollo comunitario?

Crecí en Texas y tuve mucha exposición superficial a México como turista, desde viajes de caza al otro lado de la frontera, al condominio de mis padres en Acapulco, a salidas universitarias. Luego, en 1984, viajé a Centroamérica como parte de una delegación del Consejo de Asuntos Mundiales de Dallas, en un momento de gran agitación en la región, y desarrollé un sentido más amplio de los desafíos de desarrollo en la región y la pobreza generalizada. 

A medida que crecía mi interés en la región, me ofrecí cada vez más como voluntario en organizaciones sin fines de lucro en América Latina y el Caribe. Mi experiencia en la industria petrolera me llevó a suministrar agua potable a las comunidades porque ya estaba familiarizado con los conceptos básicos de la perforación de pozos, aunque los pozos para la exploración de petróleo y gas son mucho más profundos y complejos. Tomé algunas clases sobre perforación de pozos de agua y comencé a hacer numerosos viajes a Haití, Guatemala y Nicaragua. Haití se convirtió en el centro de mi atención durante siete años. Imagínate una comunidad rural sin acceso a servicios de saneamiento o agua potable. Los camiones aparecen una vez a la semana y les cobran precios exorbitantes por el agua embotellada. Hicimos de todo, desde perforaciones, reparación de bombas manuales, construcción de sistemas de distribución comunitarios, a los sistemas de construcción de manantiales naturales que podrían usarse para lavar la ropa o filtrarse para convertirse en potables. Esas experiencias me expusieron a las comunidades de la región, su gente y sus desafíos.

¿Qué te ha enseñado trabajar con la IAF?

Me ha enseñado mucho que no conocía sobre América Latina. Yo diría que algunas de las conclusiones reales para mí han sido que las personas de todos los ámbitos de la vida generalmente tienen los mismos objetivos y aspiraciones, que son la seguridad y la oportunidad para la familia y para sí mismos, y que las instituciones sociales son cruciales para garantizar un estado de derecho con el fin de que la gente pueda ejercer sus derechos concedidos por Dios en un entorno más justo.

Las ideas de la IAF también se nutrieron de mis experiencias como voluntario en el campo. Aprendimos por las malas sobre la importancia de la participación comunitaria. Solíamos ir, perforar un pozo e irnos, sin tener mucho que mostrar un año después. Aprendimos a establecer comités de agua y a obtener una mínima inversión monetaria para compensar los costos y presupuestar las reparaciones a fin de establec