Fasemie Geffrard, madre de cinco hijos en una zona rural de Haití, deseaba darles a sus hijos una vida mejor y obtener ingresos adicionales al hacer crecer su pequeña empresa de venta de verduras. No solamente estaba deseosa de oportunidades, sino preocupada por ahorrar para casos de emergencia. Al igual que muchas mujeres haitianas, temía que la enfermedad de un hijo, el funeral de un padre o un desastre natural acabara con sus ahorros y la obligara a pedir dinero prestado con tasas exorbitantes. En caso de que eso ocurriera, incluso una pequeña deuda podría crecer con rapidez, forzándola a elegir entre pagarla y comprar comida o pagar la escuela para sus hijos. Pero, ¿cómo podría Fasemie conseguir fondos para impulsar su negocio en el pequeño Dezam, un poblado con tan pocas oportunidades de generar ingresos?

Afortunadamente Fasemie se enteró de que el socio donatario de la IAF Platfòm Inite Òganizasyon Dezam (PLAIOD) estaba ayudando a mujeres como ella a establecer y mantener grupos de ahorros y préstamos con éxito. Estos grupos permitían que las mujeres reunieran el dinero de 10 a 25 personas para generar ahorros de inversión para hacer crecer sus pequeñas empresas, que con frecuencia vendían ropa, comida y artículos domésticos, y en desarrollar habilidades de contabilidad y liderazgo.

Fasemie se unió a Fanm Demele, un grupo de ahorros y préstamos apoyado por PLAIOD, en 2016, Empezó a ahorrar y a acudir a reuniones semanales con otras mujeres de su región. Le gusta que en Fanm Demele establecen sus propias reglas y deciden en conjunto qué integrante recibe un préstamo cada mes, y cuál será la tasa de interés.

Desde que se integró a Fanm Demele, Fasemie ha podido sostener mejor a su familia. Por ejemplo, cuando uno de sus hijos se enfermó, no tuvo que vender una de las cabras de la familia para pagar su atención médica. En cambió, utilizó sus ahorros y pudo conservar sus cabras como fuente de alimentos e ingresos. La camaradería con las otras mujeres también ha ayudado a Fasemie a seguir motivada para trabajar arduamente y alcanzar sus sueños.

Fasemie Geffrard stands in front of a stack of bananas in a bustling outdoor marketplace in Haiti.

Fasemie espera que Fanm Demele siga creciendo, para que las vidas de otras mujeres puedan mejorar. Con el apoyo de la IAF, PLAIOD está trabajando para hacer realidad esa esperanza. PLAIOD ha aumentado el número de grupos de ahorros y préstamos en Dezam de 35 a 60, con una inversión total de casi USD 84,000. Más de 500 personas se han beneficiado con estos fondos, de las que 71% son mujeres, y PLAIOD planea seguir expandiendo el programa para llegar a más personas.

Y el modelo se está extendiendo más allá de PLAIOD. «Los integrantes están empezando a ver los grupos de ahorros y préstamos como una herramienta para cambiar sus condiciones socioeconómicas», dijo Wiggens Petition, coordinador de proyectos de PLAIOD. «Esto ha motivado a otros miembros de la comunidad a establecer también [sus propios] grupos de ahorros y préstamos».

PLAIOD no se conforma con lo logrado hasta la fecha. Para seguir mejorando, emprendió una rigurosa evaluación externa de su programa de crédito. Los resultados del estudio permitieron que los líderes de PLAIOD identificaran las fortalezas y debilidades del programa, reorganizaran sus grupos de ahorros y préstamos para lograr una supervisión más eficiente, midieran sus resultados y definieran nuevas direcciones para garantizar la sostenibilidad. PLAIOD se está preparando, y